In der außergewöhnlichen Welt des Innenarchitekten Axel Vervoordt


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Mit seinem unvergleichlichen Auge und ausgeprägtem Sinn für Schönheit lässt sich der renommierte Innenarchitekt Axel Vervoordt von den zauberhaften Gärten seines belgischen Schlosses inspirieren.

Auf einer mageren Allee von Buchen, die in der Bescheidenheit ihres ersten Grüns gekleidet sind, steht hinter seinem Wassergraben der verblichene Kasteel van’s-Gravenwezel. Von diesem Inselturm aus hat Axel Vervoordt sein außergewöhnliches Kunst- und Design-Imperium entwickelt und einige der elegantesten Interieurs der letzten 30 Jahre geschaffen. Dahinter liegen die geraden Straßen, Kanäle und Plantagen, die das flache Land auf den wenigen Kilometern, die es braucht, um von hier nach Antwerpen zu gelangen, wie ein rustikales Mondrian ausbessern. Es stellt sich heraus, dass Mondrian 1911 von dieser Landschaft zu seinen ersten abstrakten Gemälden inspiriert wurde. Kein Wunder also, dass einer der schärfsten Augen der Welt in den 1980er Jahren das schlafende Schloss aus dem 12. Wenn Sie sich nähern, wird die Stille durch das Geräusch von Pferden bestimmt, die leise vor dem Garten grasen.

Der fragliche Garten, abseits des Schlosses im Zentrum des Anwesens, ist das Herzstück der kreativen Welt von Axel und seiner Frau May. „Seine Energie verändert unser tägliches Leben“, sagt Vervoordt. „Da wir so viel reisen, ist unser Lieblingsurlaub einfach zu Hause zu bleiben. Wir verbringen so viel Zeit wie möglich im Garten und essen dort alle unsere Mahlzeiten, um das wechselnde Licht zu nutzen. Auch bei Regen sitzen wir im Gewächshaus.“ Für Mai ist der Garten die Quelle der vielen Blumenarrangements, mit denen sie Farben und Texturen ins Haus bringt. „Für uns beide“, fügt Vervoordt hinzu, „ist das Schneiden und Sammeln von Pflanzen und Blumen eine Art Meditation.“

Vervoordt, zu dessen Kunden Robert De Niro, Kanye West, Bill Gates, Sting und Calvin Klein gehören, hat die Fähigkeit perfektioniert, Umgebungen zu schaffen, die wie gefunden und nicht gemacht aussehen. Signature Vervoordt-Gesten – indigo-, kitt- und rosafarbene Bettwäsche; lange ausgestreckte Tische; ein riesiger Zweig eines blühenden Baumes in einer Metallwanne, die auf der Straße gefunden wurde; Wände, die mit aus dem Boden gegrabenen Pigmenten gewaschen und mit Meisterwerken von, sagen wir, Fontana, Twombly, Kiefer und Kapoor behangen sind, haben eine Generation inspiriert und wurden von Beirut bis Kensington kopiert. Sein Ansatz ist es, sich in gleichem Maße zurückzuhalten, Materialien den Elementen auszusetzen und das Auge in Ruhe auf den Ergebnissen ruhen zu lassen, so wie Weinreben und Glyzinien in Gärten und auf Terrassen klettern, um seine Berührungen zu löschen. „Ich bin im Gespräch mit der Natur, aber mir ist bewusst, dass die Natur immer das letzte Wort haben sollte“, sagt er am Telefon aus Venedig, einem Ort, den er liebt und dem er (im Gegensatz zu den meisten von uns) etwas geben kann zurück, wie wir sehen werden.

Es macht also Sinn, dass die neueste Ergänzung seines Gartens darauf ausgerichtet ist, menschliche Eingriffe zu minimieren und ein wildes Eigenleben zu führen. Vervoordt hat lange genug im Schloss gelebt, um zu sehen, wie der mit dem berühmten belgischen Designer Jacques Wirtz geplante Park und die Gärten zur Reife gelangen, die er bei täglichen Ausritten von seinem Pferd aus beobachtet. Geleitet von seinen Wegbeschreibungen auf dem Handy schlendere ich durch die Geschichte des Geländes, wandere durch Wolken aus Rhododendren und Azaleen. „Sie werden sehen, dass wir die Farben organisiert haben. . . . Als wir ankamen, waren sie alle durcheinander, was zu viel war. Wir haben die gelben Azaleen ausgegraben und auf einer Seite der Hauptallee, die man vom Schloss aus sieht, zusammengeballt und die anderen – das lilafarbene Rhododendron ponticum und die dazugehörigen Formen – um die Teiche auf der gegenüberliegenden Seite gelegt.“ Um einen Horizont zu schaffen, vor dem sich die jetzt riesigen Formen der Rhododendren wie ein Zen-Garten im größten Maßstab abzeichnen, pflanzte er eine Meile mit Bäumen und Hecken, die eine enorme Höhe erreicht haben. Sie staustockgerade von Hand zu schneiden, beschäftigt die Gärtner zweieinhalb Monate im Jahr.

Hinter dem Schloss auf der anderen Seite befinden sich die Stallungen und ummauerten Gärten, in denen Zeichner, Polsterer, Schmiede und Tischler an den Großprojekten von Vervoordt arbeiten. In einem streng abgegrenzten Rahmen mit Buchsbaum- und Weißdornhecken ist eine Orangerie für besondere Anlässe gebaut, ein Pool umgeben von Fliedern, die wie Bonsai-Bäume durch ihre Töpfe wurzeln, ein weißer Garten und der Sammlungsgarten: ein langer Spaziergang, wo duftende und blühende Sträucher und Bäume sind wie seltene Mineralien angeordnet. Hier wird Vervoordt sorgfältig eine Filiale für das Haus auswählen, deren Umzug das Ganze nicht stört. „Oft schneiden die Leute niedrige, herabhängende Äste ab, weil sie ‚im Weg‘ sind“, sagt er, „aber das sind die Äste, die ich an Ort und Stelle lasse. Der Garten altert auf diese Weise natürlicher und schöner, und Ihr Weg durch ihn wird faszinierender, wenn Sie aufpassen müssen, wohin Sie gehen.“



Wenn Ruhe gewünscht ist, gibt es eine Pergola aus Glyzinien mit einem Eichentisch und kastanienbraunen Bugholzstühlen. In einer abgeschiedenen Ecke entlang prekärer Trittsteine ​​aus uraltem Mauerwerk wartet eine Chaiselongue aus wetterfestem Material auf einen ruhigen Moment. Nachts werden die Gärten mit kürbisförmigen Lampen aus geschlagenem Messing beleuchtet, die, wie Vervoordt mir erzählt, aus den Überresten von De Niros Messingdach in New York gefertigt wurden. Zweitausend Narzissen flankieren einen schmalen Wasserweg. Gräben werden mit Kartoffeln, Kürbis und Obst unter Netzen und langen Reihen von Bio-Gemüse angelegt, um die Familie Vervoordt und ihre Armee zu ernähren. Dieser Garten, der bis Mai ständig verfeinert wurde, war die Inspiration für ihr Kochbuch 2012Zu Hause bei May und Axel Vervoordt.

Die neueste Innovation, vier Jahre in der Herstellung, erhebt sich in einem großen Gehege, in dem Vervoordt die Idee hatte, die alte Formalität von Formschnitt und Buchsbaum zu verbannen und als Präriegarten neu zu erfinden. „In der Vergangenheit hatten wir ein symmetrisches Design, das nach Farben geordnet war – Blau, Gelb und Weiß“, erklärt er. „Nach 20 Jahren musste es restauriert werden.“ Er habe es sich zunächst als kleines Gebiet vorgestellt, sagt er. „Mein Sohn Boris hat mich ermutigt, die Idee weiterzuentwickeln. „Mach nicht nur ein bisschen“, sagte er. ‚Do it all‘.“ Um den Geist, wenn nicht sogar den Buchstaben einer nordamerikanischen Prärie zu erschaffen, wandte Vervoordt eine eher europäische Interpretation an. „Traditionell wird eine Prärie von einer Vielzahl von Gräsern dominiert“, sagt er. „May und ich wählten die mehrjährigen Pflanzen und Blumen, die wir lieben“ – insgesamt etwa 750 Arten – „die natürlich und wild aussehen, und klassifizierten sie nach Farbe, die von Gelb zu Orange, Rot, Violett und Blau verblasste. Sie können viel Kraft erzeugen, indem Sie eine Fülle eines Elements einbringen oder sich auf eine Masse einzelner Farben konzentrieren.“ Das Ergebnis ist im wahrsten Sinne des Wortes ein Farbfeld.

Mit der Beratung des großen Gärtners Jan Spruyt hat Vervoordt einen schlangenförmigen Sandweg gestaltet, der sich durch hohe Gräser und blühende Stauden schlängelt und einen fesselnden Gang bietet, von dem aus man ihre Formen und Farben betrachten kann. Jedes Mal, wenn Sie vorbeikommen, ist es ein neues Abenteuer, da verschiedene Pflanzen blühen. „Ich wollte schon immer die Kraft und Stille kleiner japanischer Gärten einfangen“, sagt Vervoordt. „Die Frage war, wie man die Essenz der östlichen Philosophie in die westliche Gartenarchitektur einbringen kann.“

Jetzt, Mitte 60, hat sich Vervoordt aus dem Geschäft zurückgezogen, und sei es nur, um den Überblick zu behalten. „Die Familie hat sich mehr eingemischt“, sagt er (die Familie sind seine beiden talentierten Söhne Boris und Dick sowie May, seine Visionspartnerin), aber Axels Auge ist immer wachsam. „An dieser Stelle beschäftigen sich May und ich mehr mit unserer Kunststiftung, dem Teilen und Ordnen der Sammlungen und Sonderprojekten.“ An oberster Stelle steht hier die Ausstellungsfolge im Palazzo Fortuny in Venedig, die in den letzten acht Jahren zu einem erwarteten Beiwerk der Biennale von Venedig geworden ist. Die bis zum 22. November geöffnete „Proportio“, die aktuelle Installation, befasst sich mit der Kraft des Quadrats, des Kreises und ihrer Kombination in der Fibonacci-Folge und den Mysterien der Messungen, die als Goldener Schnitt bekannt sind. Deshalb ist er in Venedig, während ich in seinem Garten bin.

Im Schloss, das nach wie vor Dreh- und Angelpunkt seiner Arbeit ist, ändern sich die Dinge mit den Jahreszeiten und mit der Entwicklung von Vervoordt. Der neue Präriegarten füllt sich über das Jahr hinweg wie eine Sanduhr, bis er im Herbst haushoch überläuft und am Jahresende über Hecken, die jetzt in unscharfe Wolkenformen geschnitten sind, schwindet. Mit seiner Dominanz der Spät-Rothko-Farben von gequetschtem Bistorrot, rostigem Helenium-Orange und Umbra hat sich der Garten in eine freiere Dimension gewandelt, ganz im Einklang mit dem wachsenden Verlangen seiner Besitzer, zu beobachten und zu beobachten. „Früher war ich immer frustriert vom Garten, wenn etwas nicht stimmte. Aber seit wir den Präriegarten haben, bin ich viel entspannter“, sagt Vervoordt. „Wir versuchen nicht, die Natur zu beherrschen; Wir lassen die Natur der Boss sein.“